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Los bancos de leche humana, claves para el desarrollo de los bebes prematuros

LA NACION

JUEVES 19 DE NOVIEMBRE DE 2015
La leche materna protege de infecciones
La leche materna protege de infecciones.Foto:UNICEF / P. Haar
 El 28 de mayo de 2003, con 28 semanas y 730 gramos, llegó al mundo Tomás Bentos, el primer hijo de Marcos y Verónica. “Ese día, toda la familia nació prematuramente”, dice su padre. “En la vida, me había preparado para un montón de cosas, pero nunca para eso: de pronto, nos encontramos entre neonatólogos, incubadoras, respiradores, saturómetros… ¡No entendíamos nada!”

El 28 de mayo de 2003, con 28 semanas y 730 gramos, llegó al mundo Tomás Bentos, el primer hijo de Marcos y Verónica. “Ese día, toda la familia nació prematuramente”, dice su padre. “En la vida, me había preparado para un montón de cosas, pero nunca para eso: de pronto, nos encontramos entre neonatólogos, incubadoras, respiradores, saturómetros… ¡No entendíamos nada!”

Bentos agradece la suerte de que su hijo haya nacido “en el lugar adecuado”: la Maternidad Sardá. Estuvo internado allí tres meses y medio, mientras Verónica se quedaba en la residencia para madres. “Al principio, a Tomy le daban con una jeringa gotitas de leche de su mamá, pero mi señora no tenía suficiente y hubo que recurrir al Banco de Leche Humana (BLH) de la institución”, recuerda. “Esto hizo posible que él, que tenía un déficit nutricional muy grande, recibiera ese alimento fundamental”. Hoy, Tomás tiene 12 años.

Según datos de la Dirección de Estadísticas e Información de Salud del Ministerio de Salud de la Nación, de los 750.000 bebes vivos que nacen cada año en la Argentina, aproximadamente 55.000 son prematuros. Desde el sábado pasado hasta mañana, se celebra la Campaña Semana del Prematuro de Unicef, que surgió en 2010 para concientizar sobre sus derechos. Así, se estableció el “Decálogo de los 10 derechos del prematuro”, y cada noviembre se prioriza uno sobre el que trabajar: en este año, la alimentación con leche materna.

Los BLH tienen un rol clave. Son servicios especializados, responsables de promover, proteger y apoyar la lactancia materna. Dependen de hospitales que son intermediarios entre la leche materna que reciben en donación (sometida a un proceso minucioso: se la analiza, pasteuriza y conserva congelada) y los bebes prematuros. A partir de 2011, cuando se conformó la Comisión Técnica Asesora en Bancos de Leche Materna, se crearon los primeros en la Argentina. Hoy, hay cinco en total: en la provincia de Buenos Aires, Chaco, Córdoba, Mendoza y en la ciudad.

María Luisa Ageitos, pediatra consultora de Unicef, explica: “La leche materna protege al bebe de infecciones a veces mortales, mejora la calidad de su sobrevida, su desarrollo cognitivo, el vínculo con su mamá, incrementa una flora intestinal protectora y evita que se colonice con las temibles bacterias que campean en los servicios de neonatología”.

Roxana Conti, también pediatra neonatóloga y miembro del Consultorio de Lactancia Materna de la Maternidad Sardá, sostiene: “Es muy importante poner en relieve los derechos de los bebes prematuros, que son los más vulnerables por encontrarse en una situación de emergencia nutricional y en un período crítico de su desarrollo”.

Conti cuenta que el banco de la Sardá conserva, por un lado, la leche de las mamás que tienen a sus hijos prematuros internados: estos comienzan a alimentarse con muy pequeños volúmenes, por lo que el excedente extraído puede congelarse, y luego ser procesado y pasteurizado para que ese bebe, u otro, lo reciba. Pero, además, se guarda la leche de otras madres que se acercan a la institución para ofrecerse como donantes. “Cualquier mujer sana que esté amamantando a su hijo, que considere que tiene un exceso de leche y quiera donar, puede hacerlo”, sostiene la pediatra.

Red de Familias Prematuras

En 2014 e impulsados por Unicef, los Bentos y otros padres de bebes prematuros crearon la Red de Familias Prematuras. Sus objetivos son: defender los derechos del prematuro; brindar apoyo, contención y asesoramiento a otras familias que atraviesen la experiencia de recibir un bebe nacido antes de tiempo; colaborar con las autoridades y profesionales de las áreas sanitarias, educativas y de servicios sociales, con el fin de mejorar la atención prestada a esos niños y a sus familias.

Ser donante

Aquellas mamás que esté amantando a su hijo, que consideren que tiene un exceso de leche y quieran donar, pueden contactarse con la Maternidad Sardá, de lunes a viernes de 8 a 14 hs al (011) 4943 5580/5028 (int. 7154). Luego de una entrevista, se le enseña la manera de extraerse leche manualmente, entregándosele un kit para que lo haga en su domicilio, con frasquitos estériles que debe rotular y guardar en el freezer. Una vez que hace un acopio, el BLH envía un móvil a su domicilio para retirarlos y entregarle otros nuevos.

Más información:

familiasprematuras.com.ar

nutrired.org

unicef.org/argentina/

sarda.org.ar

http://www.lanacion.com.ar/1846770-los-bancos-de-leche-humana-claves-para-el-desarrollo-de-los-bebes-prematuros

Derechos del prematuro

La prematurez es la principal causa de ingreso a cuidados intensivos neonatales y ejerce una marcada influencia sobre la mortalidad infantil. Conocer sus derechos ayuda a reflexionar sobre cómo es posible participar en el reclamo de su cumplimiento, desde donde a cada uno nos toca actuar como seres sociales.

La prematurez se puede prevenir en muchos casos por medio del control del embarazo al que tienen derecho todas las mujeres.

-Los recién nacidos prematuros tienen derecho a nacer y a ser atendidos en lugares adecuados.

-El recién nacido prematuro tiene derecho a recibir atención adecuada a sus necesidades, considerando sus semanas de gestación, su peso al nacer y sus características individuales. Cada paso en su tratamiento debe ser dado con visión de futuro.

-Los recién nacidos de parto prematuro tienen derecho a recibir cuidados de enfermería de alta calidad, orientados a proteger su desarrollo y centrados en la familia.

-Los bebés nacidos de parto prematuro tienen derecho a ser alimentados con leche materna.

-Todo prematuro tiene derecho a la prevención de la ceguera por retinopatía del prematuro (ROP).

-Un niño que fue recién nacido prematuro de alto riesgo debe acceder, luego del alta neonatal, a programas especiales de seguimiento.

-La familia de un recién nacido prematuro tiene pleno derecho a la información y a la participación en la toma de decisiones sobre su salud a lo largo de toda su atención neonatal y pediátrica.

-El recién nacido prematuro tiene derecho a ser acompañado por su familia todo el tiempo.

-Las personas que nacen de parto prematuro tienen el mismo derecho a la integración social que las que nacen a término.

Derecho a saber… Un espacio amigable para continuar con la lactancia materna

El Ministerio de Salud de la Nación recomienda que toda mujer trabajadora pueda contar en su lugar de trabajo con un espacio amigo de la lactancia. En todo ámbito de trabajo donde se desempeñen 20 o más mujeres en edad fértil, el espacio deberá ser permanente. Si la cantidad de mujeres es menor podrá ser temporario. Ley 26,873/13 de lactancia materna. Promoción y concientización pública.

Un tiempo dedicado a continuar con la lactancia luego del regreso al trabajo

Las madres que trabajan necesitan apoyo para poder continuar con la lactancia. Por eso el Art. 179 de la Ley de Contrato de Trabajo número 20.744 garantiza, como mínimo, que toda madre trabajadora “podrá disponer de 2 descansos de media hora para amamantar a su hijo en el transcurso de la jornada de trabajo y por un periodo no superior a un año posterior a la fecha de nacimiento”. Si el niño no se encuentra cerca del trabajo de su madre, se pueden sumar esos descansos y trabajar una hora menos por día.

http://www.diariocronica.com.ar/141497-derechos-del-prematuro.html

Del 4 al 10 de octubre: Semana del Prematuro

Campaña 2014:

Esta edición de semana del prematuro se centrará en el Derecho 6: Cada prematuro tiene derecho a la prevencion de la ceguera por retinopatia del prematuro (ROP).

Descargar Guía [PDF]

Descargar Folleto para padres [PDF]

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Desde el año 2010, UNICEF viene implementando la campaña “SEMANA DEL PREMATURO”, en la que participan maternidades de todo el país, familias de niños y niñas que nacieron prematuramente, sociedades científicas, ministerios de salud provinciales y el Ministerio de Salud de la Nación.  Esta iniciativa no sólo pretende crear conciencia sobre los derechos de los niños y niñas que nacen prematuramente, sino también movilizar a los miembros de los equipos de salud, y de la sociedad en general, para garantizar su protección y cumplimiento efectivo.

En 2010 se identificaron y definieron diez derechos esenciales, que constituyen el decálogo de los derechos de los recién nacidos prematuros y han dado forma a los temas centrales de cada campaña anual.

Testimonios de padres de prematuros

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Historia de la campaña en nuestro país

Cada año que pasó desde la elaboración de Decálogo se ha buscado trabajar uno a uno los derechos mencionados.  Los focos de las campañas hasta ahora han sido:

  • Cuarta campaña 2013 – Derechos 1 y 2: Prevención a través del control del embarazo, y Nacer y ser atendidos en lugares adecuados. En esta campaña participaron las 24 provincias argentinas.
  • Tercera campaña 2012 – Derecho 7: Seguimiento luego del alta neonatal. Participaron 200 instituciones representando a las 24 provincias.
  • Segunda campaña 2011 – Derecho 9: Acompañamiento de la familia durante la internación. Participaron 153 instituciones en 24 provincias.
  • Primera campaña 2010 – Derechos de los recién nacidos prematuros. Participaron 72 instituciones de 16 provincias.

Materiales de difusión de las campañas:
Guía para el uso de nuevos medios – Semana del Prematuro 2.0
Afiche de difusión

Decálogo del Prematuro

Derechos 1 y 2: A un control adecuado del embarazo, y a nacer en un lugar adecuado.

Derecho 7:  Un niño que fue recién nacido prematuro de alto riesgo debe acceder, luego del alta, a programas capacitados en el seguimiento integral del crecimiento, desarrollo y monitoreo de su salud.

Derecho 9: Los bebés que nacen prematuro tienen derecho a que las familias los acompañen todo el tiempo

Cuadernillo de Aprendizaje y escolaridad del niño prematuro

Guía de PrensaAudiovisuales

En 2012 la fiesta del prematuro obtuvo un récord mundial de Guinness

Mirá las fotos del lanzamiento [Galería]

Comunicado del lanzamiento [Ver]

Día Mundial de la Prematurez: La “Fiesta del Prematuro” en Argentina llegó al Guinness World Records ™ [Ver]

Spots de Difusión

Lanzamiento Semana del Prematuro 2013 – Lionel Messi

 

Carlos Tevez te invita a sumarte a la Semana del prematuro 2010

Benjamín Vicuña te invita a sumarte a la Semana del Prematuro 2011

Mariana Fabiani te invita a sumarte a la Semana del Prematuro 2011

 

 

 

ra Anual de prevención de ceguera neonatal por ROP13º. REUNIÓN NACIONAL DE PREVENCIÓN DE LA CEGUERA NEONATAL POR ROP

13º. REUNIÓN NACIONAL DE PREVENCIÓN DE LA CEGUERA NEONATAL POR ROP

“ La prevención de la ceguera neonatal es un derecho”

Jueves 25 y Viernes 26 de Septiembre de 2014 Centro de Capacitación y Docencia Carlos Gianantonio de la SAP, Salguero 1244, CABA

[Programa Preliminar]

Encuentro Red de padred y familias prematuros

Mirá la nota [PDF]

Situación de la prematurez 2013

Informe elaborado por UNICEF Argentina sobre la situación de la prematurez y mortalidad neonatal en el país. Descargar [PDF]

Videos relacionados

 

 

Residencias para madres – 2014

 

Grandes historias de chicos – 2014 (ROP)

 

 

Proyecto Maternidades Seguras y Centradas en la Famila – 2012

Grandes Historias de Chicos – 2013


Semana del Prematuro – Portal Ministerio de Salud de la Nación

Con los chicos en la cabeza

Por Valeria Shapira | LA NACION

 
Foto: LA NACION / Martín Lucesole

Hay un mundo, el de las cosas materiales, y otro mundo -siempre más interesante-, que es el de las cosas que la gente tiene en la cabeza. La mamá de Fernando Polack era nieta de inmigrantes rusos que habían desembarcado en las colonias de Entre Ríos en el final del siglo XIX, cuando los pogrom zaristas terminaban con la vida y las pertenencias de muchos judíos y la guerra entre Japón y Rusia se perfilaba, igual que todas las guerras, como eso que hace a la gente sufrir. “Todo lo material te lo pueden sacar. Lo único que podés proteger es lo que tenés en tu cabeza”, repetía la mamá de Fernando años después, cuando también habían pasado dos grandes guerras mundiales, y el Holocausto.

Él dice ahora que por esa razón, entre otras, eligió ser científico. Su cabeza es una fiesta de conocimiento, y el sitio en el que guarda generosos espacios para lo que más le apasiona: los chicos. Para ellos trabaja en Infant, la fundación que creó en 2003, y que está ubicada en el barrio de Flores. Además de investigar, formar estudiantes locales, y recibir alumnos de las universidades de Georgetown y Vanderbilt, Infant creó una red de investigación integrada por pediatras en 26 hospitales de la Argentina, que da cobertura a más de 2 millones de chicos y sus padres. Trabaja codo a codo con médicos en hospitales de la ciudad de Buenos Aires y del conurbano bonaerense (Sardá, Garrahan, Hospital de Berazategui, Hospital Evita de Lanús, Hospital de Florencio Varela, Hospital Meléndez de Almirante Brown y muchos más).

-¿Me esperás un segundo que hago un llamado, así después hablamos tranquilos? Necesito chequear que mis dos hijos estén en casa.

Fernando Polack es un padre judío al que le cuesta dejar a los chicos cada vez que vuela a dar una conferencia en algún lugar del globo. Nació en Buenos Aires, fue al Colegio Nacional de Buenos Aires, se recibió de médico en la Universidad de Buenos Aires, quiso -y quiere- vivir en Buenos Aires, la ciudad en la que esos hijos van a la clase de piano o a jugar al tenis. Es hincha de Almagro, le gusta caminar, escuchar bossa nova, comerse un sándwich al mediodía con su papá. Regresó al país en 2003, años después de dormir lejos, de desayunar en Baltimore (estudió y trabajó en la Johns Hopkins University) o de tomar mate en Nash ville, en la Vanderbilt University, que sigue siendo su segunda casa profesional.

-Pareciera que eso de que los hijos y los nietos se vayan para siempre es algo que necesitamos celebrar, en lugar de reconocer que es un gran déficit que tenemos en la Argentina.

Sin guardapolvo, en zapatillas y con la actitud de la gente que padece andar por la vida con corbata, Fernando Polack relata sus trabajos y sus días incomodísimamente sentado en un sillón de tres cuerpos, en un bar porteño de esos que uno no debería haber elegido para una charla atenta. El ruido es infernal, el café está frío, la gente va y viene como en una estación de subte. La charla fluye de todas maneras: el entrevistado tiene calma de pediatra.

-La inflamación de los bronquios (bronquiolitis) en un pulmón chiquitito es un grave problema. En los menores de 5 años el virus sincicial respiratorio es su principal causante. No tenemos todavía una vacuna disponible contra esta enfermedad. Cuando viene una pandemia de gripe, como la de 2009, entramos en pánico, enseguida cambiamos hábitos y nos ponemos barbijo, pero resulta que este tipo de enfermedad respiratoria que te menciono nos acompaña cada invierno. Tiene menos prensa y la tomamos como algo natural, pero resulta que manda a terapia intensiva 10 veces más chicos y provoca una mortalidad 5 veces mayor que la gripe.

Cuando Fernando Polack tenía 30 años (ahora va por los 47) lo que más le gustaba era conseguir un descubrimiento. Ahora no.

-Seguimos en el laboratorio y eso es importante, pero hace unos años discutíamos sobre una proteína y cómo se pegaba a las células, hasta que vimos que eso no iba a cambiar la suerte de los chicos. Ahora siento que si no se mezclan la ciencia básica con la salud pública y las ciencias sociales, los logros son a muy largo plazo. Estamos haciendo una experiencia con madres del Chaco (hospitales Perrando y Avelino Castelan) y de Corrientes (Hospital Vidal y Hospital Juan Pablo II). Trabajamos con el banco de leche de mamás del Chaco y hacemos delivery de una provincia a otra para que aquellas que no puedan amamantar por diferentes razones reciban leche de otras que sí tienen. Esto requiere de una logística inmensa y carísima, pero redunda en el aumento de los niveles de lactancia, y en que toda la comunidad se preocupa por los bebes. Las madres hasta consiguen trabajo porque se vinculan con otros gracias al estudio.

Polack y sus colegas de Infant investigaron también de qué modo la leche materna ayudaba a los prematuros muy chiquitos, de menos de un kilo y medio, a pelear contra las infecciones respiratorias. Descubrieron que las mujeres obtenían mejor protección que los varones.

 
Tiene varios premios: al mejor investigador joven en Pediatría de los EE.UU. (2006), y a la excelencia en investigación pediátrica por parte de la Sociedad de Investigación Pediátrica norteamericana. Foto: LA NACION / Martín Lucesole

Pero si el beneficio está en la leche, y eso se sabe, ¿por qué esa diferencia entre los sexos?

Crecimos educados en la idea de que la leche protege, lo que es cierto, contra muchas enfermedades, en ambos sexos. Eso hay que remarcarlo, tenemos que defender a rajatabla la lactancia. Lo interesante del trabajo específico sobre enfermedad respiratoria en prematuros de muy bajo peso es que descubrimos que si en la mujer se veía un mejor resultado entonces existía algo que no era inherente a la leche. Que más allá de sus propiedades, ellas la usaban mejor que ellos, y se beneficiaban más contra los virus respiratorios.

¿Entonces?

Entonces la lactancia es la llave, y el auto es el bebe. Evolutivamente tiene sentido. Si uno tiene una población de 10 hombres y una mujer, probablemente tendrá una guerra. Si tiene 10 mujeres y un hombre, el resultado será una comunidad, la continuidad de la especie.

Todo lo que está en la cabeza del doctor Polack se parece muy poco a lo que el imaginario identifica con el pensamiento de un científico. Siempre subraya que “la naturaleza no se rige por reglas morales” y que la manera de pensar la salud de un modo racional, ordenado, esperable está en nuestra cabeza.

-De los 6 millones de años que tiene la especie, pasamos más de 5 millones comiendo semillas, pasto, raíces y proteína animal. Las madres, sus bebes y los pulmones de esos bebes crecieron con carne y vegetales. Con la Revolución Industrial empezamos a ingerir masivamente carbohidratos y ahora tenemos un hombre paleolítico vestido de traje con un desajuste absoluto, porque las mutaciones de adaptación a esa nueva dieta son mucho más lentas que las opciones dietarias que ofrecen el desarrollo y la tecnología. Son adaptaciones de la naturaleza que demandan mil años, mientras nosotros seguimos yendo a la chocolatería a comer dulces.

Bajo esa perspectiva que rompe ciertos moldes, los estudios de su equipo sugieren que una mamá que pasa su embarazo comiendo carbohidratos en exceso perjudica en gran parte al bebe y sus pulmones.

-La dieta de la madre es un factor de riesgo de enfermedades respiratorias en el bebe. Uno de nuestros trabajos reveló que las mamás que comen hidratos todo el tiempo tienen bebes con ocho veces más chances de desarrollar bronquiolitis grave que el resto.

¡Volvamos al modelo de cazadores y recolectores!

No tan así, pero más o menos. Lo bueno para nosotros es lo más parecido a lo que hacíamos antes. Estábamos acostumbrados a hacer algo, y lo cambiamos de repente. Es como parar en la estación de servicio y tomarse un litro de nafta, en lugar de tomarse un litro de agua. La nafta es para el auto, no para nosotros.

Ser científico -suele también decir- es tener perseverancia y la mente preparada. Lo explica en sus charlas, con las que deja boquiabiertos a sus oyentes en TedX, o en el aula magna de una universidad:

-Si Moisés pudo caminar 40 años sabiendo que nunca iba a llegar adonde iba, uno bien puede pasar 12 o 15 años formándose, perseverando, construyendo una carrera. Lo lindo está en ese proceso de aprender qué es la caminata. Por otra parte, no podés pensar que porque estás debajo de un árbol y se te cae una manzana descubrís la ley de gravedad. Cuando Newton pensó que dos objetos se atraen por sus masas dependiendo de la distancia entre ellos era profesor del departamento de Matemática de la Universidad de Cambridge. A mí se me puede caer la frutería en la cabeza y nunca se me va a ocurrir esa teoría. Nada es maradoniano, en ciencia no hay un genio que se pone el guardapolvo por primera vez una mañana y mete un gol; hay método y esfuerzo.

EL VIENTO EN LA PIEDRA

Nueve años duró un estudio en el que Fernando puso la mira en algunas proteínas fundamentales para el funcionamiento del sistema inmune. Involucró a 1500 bebes del conurbano bonaerense, y los resultados -otra vez- pusieron sobre la mesa la idea de que la naturaleza hace lo suyo, y de que nada funciona sin otras partes de la película en la que actúan, con alto protagonismo, el medio ambiente, la educación, la condición social, la dignidad del espacio en el que la gente vive.

-Sabemos que ciertas proteínas generan inflamación en el pulmón cuando están activas. Partimos de la idea de que si uno logra bloquearlas, entonces no habrá inflamación y, por lo tanto, no habrá bronquiolitis.

¿Tan sencilla era la respuesta?

Definitivamente, no. Para el estudio tomamos dos poblaciones de bajos ingresos (en Berazategui y cerca del Hospital Posadas), y otra de ingresos medios. Encontramos que algunas de estas proteínas que provocan inflamación no están activas en el 6% de los chicos. Y que si esos chicos con la proteína desactivada viven en un barrio muy carenciado o en zonas rurales muy pobres, no tienen bronquiolitis. Como dato de importancia para los países en desarrollo como el nuestro, el resultado fue que el 94% de los chicos que viven en pobreza extrema tiene la proteína equivocada en la condición social equivocada.

¿Por qué sólo los más pobres, si el 6% de todos tenía la proteína desactivada?

La sorpresa fue que en los chicos de clase media las proteínas se comportaban al revés: la enfermedad era más grave en ese 6%, es decir, en el grupo en el que las proteínas no funcionan.

O sea, que un mismo gen que en un lugar promueve una enfermedad en otro la previene.

Veinte o treinta kilómetros de diferencia, y todo cambia. Para ponerlo en limpio: descubrimos que el comportamiento de la enfermedad era dependiente de la cantidad de tierra que había en la habitación de los lactantes.

Hemos llenado páginas de diarios con las ventajas del desciframiento del genoma humano. Parecía que teníamos la llave de todas las enfermedades y ahora cada estudio que mencionás incluye otros componentes (social, ambiental, de comportamiento) que van mucho más allá del ADN.

El genoma fue un gran avance. Pero la lección es que con el genoma no alcanza. Al principio pensamos que sí, luego descubrimos que había que entender el genoma en el contexto del medio ambiente y ahora hablamos de las cicatrices que nuestra vida deja sobre los genes, las marcas que hacen que un gen beneficie a unos y perjudique a otros. Estamos en la etapa de la epigenética. Sabemos que el ser humano trabaja sobre su genoma como el viento sobre la piedra.

¿Qué son concretamente las cicatrices sobre el genoma?

Las cosas que hacemos todos los días. Somos lo que comemos, lo que respiramos, lo que hacemos. La emoción, las presiones laborales, la relación con tu familia, todo. Como investigadores solemos naturalizar estas cosas, pero gran parte de lo que nos sucede tiene relación con la manera en que lidiamos con lo que nos rodea. Un buen ejemplo sobre la epigenética es la historia del gusano de seda y la mariposa. Exactamente los mismos genes dan origen, sucesivamente, a un gusano, una pupa y una mariposa según se van activando unos y desactivando otros. por influencias epigenéticas.

Cisnes que se reflejan como elefantes, de Dalí, es la obra de arte que más conmueve a Fernando Polack.

-Es la metáfora de lo que para mí tenemos que hacer como científicos: buscar los elefantes que son el reflejo de los cisnes en el agua. Hay que volver a eso, a ver qué podemos hacer desde las diferentes disciplinas para solucionar problemas concretos. Si nos quedamos viendo los cisnes.

Dalí dijo una vez: “La estructura molecular de mi personalidad está coincidiendo cada día más con la del ácido desoxirribonucleico”.

Es cierto, pero no dudo que sin la epigenética, sin haber vivido lo que vivió, de haber estado en Barcelona, cerca del Parque Güell y de la Sagrada Familia de Gaudí hubiera pintado lo que pintó.

PAÍS QUERIDO

Sus hijos tienen pasaporte norteamericano. Va y viene todo el tiempo a los Estados Unidos, aunque un día cualquiera puede atender el teléfono en Jordania, en Perú o en un hospital de Berazategui.

Una de las tantas veces que aterrizó en Ezeiza, la Legislatura porteña lo distinguió como Personalidad Destacada de la Ciencia. Del Norte trajo premios que fortalecen el orgullo de cualquier país serio: al mejor investigador joven en Pediatría de los Estados Unidos (2006), y el reconocimiento a la excelencia en investigación pediátrica por parte de la Sociedad de Investigación Pediátrica norteamericana (2010).

Sigue siendo profesor de Pediatría en la Vanderbilt University, donde ocupa el sillón que lleva el nombre del premio Nobel argentino César Milstein.

-Porque en Estados Unidos los cargos de profesor titular se crean en homenaje a alguien. Imaginate el orgullo que te da sentarte en ese lugar.

En la Argentina, Infant tiene importantes sponsors, aunque él los mencione con humildad: la Fundación Bill y Melinda Gates y la Thrasher Research Fund, entre otros, le dan millones de dólares para sus programas. También colaboran algunas organizaciones y fundaciones locales, y ha trabajado con el Conicet.

Se convirtió en científico por la frase de su mamá sobre las cosas que la gente tiene en la cabeza. Pero también porque su abuela Berta, con la que almorzaba casi todas las semanas, era “una fuerza de la naturaleza” que enviudó joven y se puso al hombro una fábrica entera, se comió el mundo y salió adelante. Porque su abuelo, sus tíos y su papá también eligieron la medicina y le transmitieron pasión por escuchar y curar. Porque su tía abuela lo llevaba al teatro, al cine, “a cuanto lugar apareciera para respirar cultura y entender las cosas que pasan alrededor”. Y porque la tía Golda (que en realidad era tía de su papá) anduvo diez años con las piernas hinchadas, sin poder caminar, hasta que un día apareció la penicilina y la curó.

-Avanzamos un montón. La pandemia de gripe de 1918 mató a 50 millones de personas, y en 2009 la cifra se redujo a 50.000.

Después de la pandemia de influenza de 2009, la prestigiosa revista New England Journal of Medicine publicó artículos con recomendaciones sobre prevención y vacunas. Las principales estaban firmadas por Fernando Polack y su equipo de Infant. Fueron tomadas como camino a seguir por casi todos los centros de referencia del mundo.

La bronquiolitis mata a 200.000 chicos por año en el mundo. La mayoría no está en los países ricos. ¿Por qué se muere un chico en un país en vías de desarrollo?

En general, por temas de logística y vulnerabilidad. Los chicos se caen por las rendijas del sistema. Son países que tienen los hospitales, pero lo que falla son otras cosas. Las madres a veces no conocen bien ciertos signos de alarma para ir al hospital a tiempo. O la población no está emponderada para pedir una segunda opinión. Hoy le dicen que el nene está bien, a los dos días empeora, pero la mamá confía en lo que le dijo el médico la primera vez, y se queda en su casa. En los países en vías de desarrollo la mitad de los chicos con enfermedades respiratorias se muere en su casa. Muchos de los que se internan están mal nutridos. Además, están las condiciones ambientales que te mencioné. Y buena parte de la vulnerabilidad de los pobres es que están más a la intemperie en todo sentido.

¿Qué tal venimos con la logística en la Argentina?

Hay de todo, pero en ese todo hay gente con muy buenas intenciones que hace un gran trabajo por los chicos. Tenemos cierta pereza frente a la logística. No tiene glamour, no te deja lucir. A la Argentina le aburre el método. Es un país cortoplacista. Sin embargo, estamos mejor que muchos otros, que todavía no han erradicado enfermedades que aquí casi no existen, o que no tienen un calendario de vacunación del calibre del nuestro. No hay muchos lugares en el mundo con un calendario de vacunas gratis comparable con el argentino.

Ustedes tienen un programa de investigación paralelo en los Estados Unidos, y vos viviste mucho tiempo afuera. Los países más desarrollados tienen resuelta la logística, pero enfrentan, imagino, otros problemas.

Así es. El exceso de higiene (eso de andar con el alcohol en gel todo el tiempo) nos aleja de microorganismos que naturalmente nos ayudan a madurar las defensas. Esto se vincula con el aumento de enfermedades autoinmunes, asma, diabetes, ciertos tipos de cáncer.

¿Cómo imaginás el médico del futuro?

Como mi abuelo, como mi viejo. El médico del futuro es un médico que escucha, ayuda y cambia costumbres de vida. La tecnología va a hacer que perdamos capacidad diagnóstica, la modernidad nos va a dar la oportunidad de que una máquina nos ofrezca un mapa de las opciones terapéuticas para un paciente. Pero lo de volver a escuchar, es nuestro.

¿Por qué volviste?

Porque acá puedo estar con mi viejo, y pude estar más tiempo con mi abuela hasta que se murió. Ver seguido a la gente que quiero, ir a la cancha con mis chicos. Hacer ciencia competitiva desde el lugar en el que nací, ayudar a la gente acá y en los países vecinos. Tenemos que construir un país donde se puedan quedar todos.

Y donde todos vivan mejor, pero en serio.

Sí. Es una locura saber y no hacer..

Donar leche materna es un acto de amor – BLH Banco de Leche Humana – Maternidad Sardá

BLH Sarda 1

Folleto de BLH Banco de Leche Humana – Maternidad Sardá (frente)

Donar leche materna es un acto de amor – BLH Banco de Leche Humana – Maternidad Sardá

BLH Sarda 2

 

Folleto sobre banco de leche en Maternidad Sardá. “Donar leche materna es un acto de amor” (dorso)