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Artículos de la OMS sobre arsénico

Arsénico

Nota descriptiva N°372
Diciembre de 2012


Datos y cifras

  • El arsénico está presente de forma natural en niveles altos en las aguas subterráneas de varios países.
  • El arsénico es muy tóxico en su forma inorgánica.
  • Su mayor amenaza para la salud pública reside en la utilización de agua contaminada para beber, preparar alimentos y regar cultivos alimentarios.
  • La exposición prolongada al arsénico a través del consumo de agua y alimentos contaminados puede causar cáncer y lesiones cutáneas. También se ha asociado a problemas de desarrollo, enfermedades cardiovasculares, neurotoxicidad y diabetes.
  • La intervención más importante en las comunidades afectadas consiste en prevenir que se prolongue la exposición al arsénico implantando un sistema seguro de abastecimiento de agua potable.

Fuentes de exposición

El arsénico es un elemento natural de la corteza terrestre; ampliamente distribuido en todo el medio ambiente, está presente en el aire, el agua y la tierra. En su forma inorgánica es muy tóxico.

La exposición a altos niveles de arsénico inorgánico puede deberse a diversas causas, como el consumo de agua contaminada o su uso para la preparación de comidas, para el riego de cultivos alimentarios y para procesos industriales, así como al consumo de tabaco y de alimentos contaminados.

La exposición prolongada al arsénico inorgánico, principalmente a través del consumo de agua contaminada o comida preparada con esta y cultivos alimentarios regados con agua rica en arsénico puede causar intoxicación crónica. Los efectos más característicos son la aparición de lesiones cutáneas y cáncer de piel.

Consumo de agua y alimentos

El arsénico representa una amenaza importante para la salud pública cuando se encuentra en aguas subterráneas contaminadas. El arsénico inorgánico está naturalmente presente en altos niveles en las aguas subterráneas de diversos países, entre ellos la Argentina, Bangladesh, Chile, China, la India, México y los Estados Unidos de América. Las principales fuentes de exposición son: el agua destinada a consumo humano, los cultivos regados con agua contaminada y los alimentos preparados con agua contaminada.

Los pescados, mariscos, carnes, aves de corral, productos lácteos y cereales también pueden ser fuentes alimentarias de arsénico, aunque la exposición a través de estos alimentos suele ser muy inferior a la exposición a través de aguas subterráneas contaminadas. En el marisco, el arsénico está presente principalmente en su forma orgánica menos tóxica.

Procesos industriales

El arsénico se utiliza industrialmente como agente de aleación, y también para el procesamiento de vidrio, pigmentos, textiles, papel, adhesivos metálicos, protectores de la madera y municiones. El arsénico se emplea asimismo en los procesos de curtido de pieles y, en grado más limitado, en la fabricación de plaguicidas, aditivos para piensos y productos farmacéuticos.

Tabaco

Las personas que fuman tabaco también pueden estar expuestas al arsénico inorgánico que contiene el tabaco natural, ya que las plantas de tabaco absorben esencialmente el arsénico presente de forma natural en el suelo. Por otro lado, el riesgo de exposición al arsénico era mucho mayor hace unos años, cuando había costumbre de tratarlas con insecticidas a base de arseniato de plomo.

Efectos en la salud

El arsénico existe tanto en forma orgánica como inorgánica. Los compuestos de arsénico inorgánico (como los que se encuentran en el agua) son extremadamente tóxicos, en tanto que los compuestos de arsénico orgánico (como los que se encuentran en pescados y mariscos) son menos perjudiciales para la salud.

Efectos agudos

Los síntomas inmediatos de intoxicación aguda por arsénico incluyen vómitos, dolor abdominal y diarrea. Seguidamente, aparecen otros efectos, como entumecimiento u hormigueo en las manos y los pies o calambres musculares y, en casos extremos, la muerte.

Efectos a largo plazo

Los primeros síntomas de la exposición prolongada a altos niveles de arsénico inorgánico (por ejemplo, a través del consumo de agua y alimentos contaminados) se observan generalmente en la piel e incluyen cambios de pigmentación, lesiones cutáneas y durezas y callosidades en las palmas de las manos y las plantas de los pies (hiperqueratosis). Estos efectos se producen tras una exposición mínima de aproximadamente cinco años y pueden ser precursores de cáncer de piel.

Además de cáncer de piel, la exposición prolongada al arsénico también puede causar cáncer de vejiga y de pulmón. El Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer (CIIC) ha clasificado el arsénico y los compuestos de arsénico como cancerígenos para los seres humanos; el arsénico presente en el agua de bebida también ha sido incluido en esa categoría por el CIIC.

Entre los demás efectos perjudiciales para la salud que se pueden asociar a la ingesta prolongada de arsénico destacan los que siguen: problemas relacionados con el desarrollo, neurotoxicidad, diabetes y enfermedades cardiovasculares. En China (Provincia de Taiwán), la exposición al arsénico se ha vinculado a la «enfermedad del pie negro», una afección grave de los vasos sanguíneos que causa gangrena. Sin embargo, esta enfermedad no se ha observado en otras partes del mundo; es posible que la malnutrición contribuya a su desarrollo.

Magnitud del problema

La contaminación por arsénico de las aguas subterráneas es un problema muy extendido; varias regiones presentan niveles importantes de consumo de agua contaminada.

En Bangladesh el arsénico ha cobrado gran protagonismo desde que se descubrió, en los años noventa, que este elemento está ampliamente presente en el agua de los pozos. Desde entonces, se han logrado notables progresos, y el número de personas expuestas al arsénico en niveles superiores a los permitidos por las normas nacionales de calidad del agua potable ha disminuido en alrededor de un 40%. Pese a estos esfuerzos, se estima que el número de personas con riesgo de exposición a concentraciones de arsénico superiores a la norma nacional de 50 μg/litro y al valor guía de la OMS de 10 ug/litro ronda en Bangladesh los 20 millones y los 45 millones de personas, respectivamente.

Los síntomas y signos asociados a elevados niveles de exposición prolongada al arsénico inorgánico difieren entre las personas, los grupos de población y las zonas geográficas. No existe pues una definición universal de las enfermedades causadas por el arsénico, lo que complica la evaluación de su carga para la salud.

De modo análogo, no existe tampoco un método para distinguir los casos de cáncer causados por arsénico de los inducidos por otros factores, por lo que se carece de una estimación fiable de la magnitud del problema a nivel mundial.

En 2010, el Comité Mixto FAO/OMS de Expertos en Aditivos Alimentarios reevaluó los efectos del arsénico en la salud humana, a la luz de los nuevos datos disponibles. Una de sus conclusiones fue que en el caso de algunas regiones del mundo donde las concentraciones de arsénico inorgánico en el agua de bebida superan los 50-100 μg/litro hay cierta evidencia de efectos adversos. En otras regiones, donde las concentraciones de arsénico en el agua son elevadas aunque no tanto (10-50 μg/litro) el Comité concluyó que, si bien existe el riesgo de efectos adversos, estos presentarían niveles de incidencia bajos, que serían difíciles de detectar dentro de un estudio epidemiológico.

Prevención y control

La intervención más importante en las comunidades afectadas consiste en prevenir que se prolongue la exposición al arsénico implantando un sistema seguro de abastecimiento de agua potable destinada al consumo como agua de bebida, a la preparación de alimentos y al riego de los cultivos alimentarios. Existen diversas opciones para reducir los niveles de arsénico en el agua potable.

  • Sustituir las fuentes de abastecimiento con elevados niveles de arsénico, por ejemplo aguas subterráneas, por fuentes de abastecimiento con bajos niveles de arsénico y microbiológicamente seguras, por ejemplo agua de lluvia o aguas superficiales debidamente tratadas. Una opción es reservar el agua con bajos niveles de arsénico para beber, cocinar y regar y utilizar el agua con mayor concentración para otros fines, por ejemplo para bañarse o lavar la ropa.
  • Discriminar entre las fuentes de abastecimiento con altos niveles de arsénico y las fuentes con bajos niveles de arsénico. Por ejemplo, analizar los niveles de arsénico en el agua y pintar los pozos canalizados o las bombas de mano de diferentes colores. Esto puede ser una solución eficaz y económica para reducir rápidamente los niveles de exposición, siempre que vaya acompañada de la oportuna campaña educativa.
  • Mezclar agua con bajos niveles de arsénico con agua de concentración más elevada a fin de conseguir más cantidad de agua con un nivel de concentración aceptable.
  • Instalar sistemas de eliminación del arsénico – ya sea de manera centralizada o a nivel doméstico – y asegurar que el arsénico eliminado se someta a un tratamiento de residuos adecuado. Entre las tecnologías que permiten eliminar el arsénico destacan la oxidación, la coagulación-precipitación, la absorción, el intercambio de iones y diversas técnicas de membranas. Existe un número cada vez mayor de opciones eficaces y económicas para eliminar el arsénico en las fuentes de abastecimiento de agua a pequeña escala o de tipo doméstico.

Se precisan asimismo intervenciones a largo plazo para reducir la exposición ocupacional asociada a diversos procesos industriales.

La educación y la participación de la comunidad son factores fundamentales para asegurar que las intervenciones den buen resultado. Es necesario que los miembros de cada comunidad comprendan los riesgos asociados a la exposición a altos niveles de arsénico y las fuentes conexas, como la ingesta de arsénico a través de cultivos alimentarios (por ejemplo, el arroz) regados con agua contaminada o a través de alimentos cocinados con agua contaminada.

También es primordial someter a las poblaciones de alto riesgo a un seguimiento continuo para detectar los signos tempranos de la intoxicación por arsénico, que suelen presentarse en forma de problemas dermatológicos.

Respuesta de la OMS

El arsénico es una de las 10 sustancias químicas que la OMS considera más preocupantes para la salud pública. Los esfuerzos de la Organización por reducir la exposición al arsénico incluyen el establecimiento de valores guía, el examen de los datos científicos disponibles y la formulación de recomendaciones para la gestión de los riesgos. La OMS ha definido un valor guía para el arsénico en sus Guías para la calidad del agua potable cuya finalidad es servir en el mundo entero de base para las tareas de reglamentación y normalización en esta esfera. En estos momentos, el límite recomendado para la concentración de arsénico en el agua potable es de 10 μg/l, aunque este valor de referencia se considera provisional dadas las dificultades de medición y las dificultades prácticas relacionadas con la eliminación del arsénico del agua de bebida. Cuando hay problemas para respetar el valor guía, los Estados Miembros pueden establecer límites más elevados teniendo en cuenta las circunstancias locales, los recursos disponibles y los riesgos asociados a fuentes con bajos niveles de arsénico contaminadas microbiológicamente.


1 Flanagan, SV, Johnston RB and Zheng Y (2012). Arsenic in tube well water in Bangladesh: health and economic impacts and implications for arsenic mitigation.Bull World Health Organ 90:839-846.

http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs372/es/

Water Sanitation Health

United Nations Synthesis Report on Arsenic in Drinking Water

Developed on behalf of the United Nations Administrative Committee on Cooperation Sub-Committee on Water Resources, with active participation of UNICEF, UNIDO, IAEA and the World Bank.

An expert synthesis report on arsenic in drinking-water has been prepared as UN system-wide initiative and has been released in draft form for comment.

Arsenic is a natural part of the earth’s crust in some parts of the globe and may be found in water, which has flowed through arsenic-rich rocks. Drinking arsenic-rich water over a long period is unsafe and in some countries around the world the health effects are well known. However, delayed effects from arsenic poisoning, the lack of common definitions and poor reporting and local awareness in affected areas are major problems in determining the extent of the arsenic-in-drinking-water problem and developing adequate solutions.

In response to the crisis caused by arsenic in drinking water in Bangladesh and West Bengal, WHO has lead a UN system-wide* initiative to produce a synthesis report on arsenic in drinking water. The synthesis report has been developed on best available evidence and scientific resources through series of meetings and with participation of leading experts.

This synthesis report is expected to be a valuable contribution to the current “state-of-the-art” concerning water quality monitoring (laboratory and field testing techniques), health effects, diagnosis and the treatment of patients as well as appropriate water treatment technologies. It is expected that planners, government officials and other stakeholders at the national and regional levels to promote necessary action will also use the report as a primer on arsenic. At the same time, the report will identify current knowledge gaps and research needs. The report consists of eight chapters listed below. This report, in draft form, is being made available for review and comment until the end of 2001. Comments regarding this draft are welcome and should be addressed to the secretariat at the address given below. In this regard, the document may not be quoted, reproduced or translated, in part or in whole, without the prior written permission of the secretariat. The views expressed in documents by named authors are solely the responsibility of those authors. Finalization and publication of the report will be undertaken immediately following final review.

The preparation of this synthesis report (draft) was made possible by the financial support afforded by World Health Organization supported by the extrabudgetary contribution of the Government of Japan, United Nations Children’s Fund, which are gratefully acknowledged. Appreciation is also extended to the lead agencies, writers, and key contributors, whose names appear on the top page of each chapter, acknowledgement, etc.

This report is available in pdf format as per links below.

Links con estudios sobre arsénico en aguas

Links con estudios sobre arsénico en aguas

Bocanegra2_Alvarez_pdAs_Estudio_Bocanegra Arsénico en aguas subterráneas: Su impacto en la salud. Olga C. Bocanegra, Emilia M. Bocanegra y Amilcar A. Alvarez. Groundwater and Human Development: Bocanegra – E,  Martínez, D , Mazone, H.

arsenicun6 Tecnologías de agua segura. Richard Johnston, Han Heijnen y Peter Wurzel (en inglés)

Informes Anuales de la Deuda Social de la Infancia (UCA)

Informes Anuales de la Deuda Social de la Infancia

Serie del Bicentenario (2010 – 2016) Año IV“Evolución del desarrollo humano y social de la Infancia desde un enfoque de derechos” (pdf)

Presentación 2014

Vídeo: “San Antonio de los Cobres” – Salta

Vídeo institucional de la presentación del informe (10/09/14)

Barometro Infancia 2013 Serie del Bicentenario (2010 – 2016) / Año III“Hacia el pleno ejercicio de los derechos en la niñez y adolescencia” (pdf)

Nota de Investigación I: Índice de cumplimiento de derechos en la infancia por Ianina Tuñon (pdf)

Presentación 2013

Serie del Bicentenario (2010 – 2016) / Año II“La infancia argentina sujeto de derecho. Progresos, desigualdades y desafíos pendientes en el efectivo cumplimiento de los derechos de niños, niñas y adolescentes”(pdf)

Descargar Capítulos

Presentación 14.08.12

Argentina 2010: Situación de la Infancia a Inicios del Bicentenario Serie del Bicentenario (2010 – 2016) / Año IArgentina 2010: Situación de la Infancia a Inicios del Bicentenario (pdf)
Estado de Situación. Informe Especial.Infancias en observación: progresos, ausencias y desigualdades(pdf)
Barómetro de la Deuda Social de la Infancia 2010 Número 4 – Año 2010Argentina 2009: La Deuda Social con la Niñez y la Adolescencia: Magnitud, evolución y perfiles.(pdf)
Barómetro de la Deuda Social de la Infancia 2009 Número 3 – Año 2009Argentina 2004-2008: Condiciones de vida de la Niñez y Adolescencia (pdf)
Barómetro de la Deuda Social de la Infancia 2008 Número 2 – Año 2008Argentina 2007: Condiciones de vida de la Niñez y Adolescencia.Una mirada desde la perspectiva de los derechos. (pdf)

 

Barómetro de la Deuda Social  de la Infancia - 2008 Número 1 – Año 2006Argentina 2006: Condiciones de vida de la niñez (pdf)

 

 

Links con actualizaciones sobre embarazo y lactancia materna

· Portal “VAMOS A CRECER” creado en Octubre 2013 por el Ministerio de Salud.

Artículo sobre Portal Vamos a Crecer

·  Artículo publicado por la SAP en el año 2013, respecto a la Comparación del riesgo de contaminación de la leche materna extraída en una unidad de cuidados intensivos neonatales y en el hogar,

Artículo SAP

·  El taller: lactancia materna en los primeros años. Curso de Actualización Pediatría 2013. Madrid: Exlibris Ediciones; 2013. p. 469-81.

Taller: lactancia materna en los primeros años

·  Manual implementación clínicas de lactancia materna y desarrollo escenario hospitalario. Robert Moya Vásquez, 2012. Costa Rica.

Manual implementación clínicas de lactancia materna y desarrollo escenario hospitalario

·  Manual de Capacitación: consejería en LACTANCIA MATERNA curso de capacitación confeccionado por la OPS, el Ministerio de Salud  y Unicef.

Manual de Capacitación

·  Lactancia Materna: madre con enfermedad tratada con medicamentos. Evidencias y recomendaciones. Instituto Mexicano de seguro social. 2013

Lactancia materna: madre con enfermedad tratada con medicamentos

·  Maternidad en la niñez 2013, informe  producido por la División de Información y Relaciones Externas del UNFPA, Fondo de Población de las Naciones Unidas

Maternidad en la niñez 2013

Bibliografía sugerida sobre desnutrición infantil

1. MALNUTRICIÓN, DESNUTRICIÓN Y SOBREALIMENTACIÓN, CRISTINA DE LA MATA

2. Análisis del impacto social y económico de la desnutrición infantil en América Latina. RESULTADOS DEL ESTUDIO EN REPÚBLICA DOMINICANA CEPAL. Santiago de Chile, Noviembre de 2006

3. LA DESNUTRICIÓN INFANTIL. Causas, consecuencias y estrategias para su prevención y tratamiento Wendy Wisbaum. UNICEF.

4. Boletín de la OMS: Pobreza y desnutrición y morbilidad infantiles: nuevos datos sobre la India Shailen Nandy, Michelle Irving, David Gordon, S.V. Subramanian, & George Davey Smith

5. Ministerio de Salud. Argentina. CAPÍTULO 2. Salud infantil y ambiente.

6. Estadísticas sanitarias Mundiales 2011. Organización Mundial de la Salud.

7. Lineamientos Estratégicos para la Erradicación de la Desnutrición Crónica Infantil en América Latina y el Caribe. Guías para Líneas de Acción UNICEF TACRO, Panamá. Enero 2008.

8. LA ESTRATEGIA DE COOPERACIÓN DE LA OPS/OMS CON ARGENTINA 2012-2016. Organización Panamericana de la Salud (OPS/OMS). Octubre 2012

Links

 

Días de Conmemoración – Calendario de días especiales

Día internacional del agua – 22 de marzo
http://www.un.org/spanish/events/calendario/2013/doc_03_22.html

Semana mundial de la lactancia – 1 al 7 de agosto
http://www.un.org/spanish/events/calendario/2013/doc_08_01.html

Día mundial de la alimentación – 16 de octubre
http://www.un.org/spanish/events/calendario/2013/doc_10_16.html

Día internacional para la erradicación de la pobreza – 17 de octubre
http://www.un.org/spanish/events/calendario/2013/doc_10_17.html

Día Universal del niño – 20 de noviembre
http://www.un.org/spanish/events/calendario/2013/doc_11_20.html

Día de los derechos humanos – 10 de diciembre

http://www.un.org/spanish/events/calendario/2013/doc_12_10.html

Día internacional de la solidaridad humana – 20 de diciembre
http://www.un.org/spanish/events/calendario/2013/doc_12_20.html

26 Personas para salvar al mundo – 2da Temporada – Episodio 3 – Conin y el Dr. Albino

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Tercer episodio (2da Temporada)
Hay algunas cosas que son muy importantes para vivir, una de ellas y quizás la más importante para seguir adelante, es la salud y un factor determinante es el hambre y la estimulación. Descubre a quienes dan su vida para ayudar a los demás.
Producción Original de INFINITO. Conduce: Jorge Lanata.

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